認識肺癌

肺癌的致病因子有哪些? 
過去的研究發現肺癌之致病因子中吸煙佔了最重要的角色。吸煙導致肺癌主要和開始抽煙的年齡、煙齡、抽的數量、吸入多深有關。目前已知最好的預防方法即是戒煙,愈早戒菸愈好,即使您已是個老煙槍,任何時候戒菸都會有好處。另外,暴露在二手煙環境也會增加得到肺癌的機會。除了吸煙以外,環境裡(特別是職業暴露)的某些有害物質也會增加罹患肺癌的危險性,例如氡、石棉、空氣污染(如炒菜油煙)等。某些肺病也有可能會增加罹患肺癌之可能性,例如肺結核,特別是肺結核結疤的部位較易發生肺癌。 

肺癌會有哪些症狀?
初期的肺癌多半不會有症狀,如果有症狀多半是慢性且持續惡化的咳嗽、咳血、呼吸短促、聲音沙啞、食慾降低、體重減輕等。這些症狀可能發生在肺癌或其它較不嚴重的情況,因此出現以上的症狀且持續不癒時,就必須要找醫師做檢查。

肺癌要怎麼診斷? 
為了正確的診斷,醫師會評估病史、抽煙史、環境及工作暴露史和家族癌症病史。醫師也會做一些理學檢查、胸部 X 光檢查和一些其它檢驗。要證實肺癌,就必須要從肺內取得組織做檢查,以下是常用來取得組織的檢查方法: 

  • 支氣管鏡檢查:醫師經由嘴巴或鼻子放一條內視鏡,經過氣管來看呼吸道,可收集到細胞或小的組織樣本。
  • 經皮細針抽吸術:藉由一種細針經過胸部插入腫瘤處以取得一小塊組織樣本。
  • 胸腔引流術:如果有肋膜積水時,醫師會使用針頭來取得肋膜腔內的液體,檢查是否有癌細胞。
  • 胸腔鏡/開胸手術:診斷肺癌有時候需要用外科的方法以胸腔鏡或開胸手術。

肺癌的分期 
如果確定得了癌症,醫師會試著去了解肺癌的分期(擴散的程度)。主要是要瞭解癌症是否已經擴散,如果是,那麼是擴散到身體的哪個部份。知道癌症的分期可以幫助醫師擬定治療計劃。
臨床上,肺癌可以分為四期,第一期至第三期又可細分為A、B兩期。一般來說第一期至第三A期的肺癌是可以手術切除,第三B期及第四期只能接受化學治療或放射治療。

肺癌可分為哪幾種? 
肺癌主要分成兩種類型,非小細胞肺癌及小細胞肺癌。這兩類肺癌的生長和擴散方式不同,治療方法也不相同。 

  • 非小細胞肺癌通常比小細胞肺癌常見,它的生長與擴散比較慢。非小細胞肺癌又可以分為三個主要的類型,有鱗狀細胞癌(或叫類上皮癌)、腺癌及大細胞癌。
  • 小細胞肺癌有時又叫做燕麥細胞癌,比非小細胞肺癌少見。這種肺癌生長的速度非常驚人,而且比較有可能擴散到身體其它器官。

肺癌要如何治療? 
肺癌的治療主要分成非小細胞肺癌以及小細胞肺癌兩大類來討論。非小細胞肺癌的治療主要依腫瘤的分期而定。外科手術是這類肺癌最主要的方法。放射治療和化學治療可用於減緩疾病的進展或減輕症狀。小細胞肺 癌擴散極快,大部分的病患在疾病被診斷出來時,癌細胞已經擴散到了身體其它部位。為了治療遍及全身的癌細胞,醫師大多是用化學治療。治療時可能也會合併放射治療,用來殺死肺部或轉移至其他部位的腫瘤(如腦部)。有一些病人即使沒有腦轉移,也會腦部的放射線照射,這種治療叫做預防性顱部放射治療。外科手術則很少會被用於治療小細胞肺癌病。

癌症治療會有哪些副作用 
癌症治療的副作用會依治療的方法不同而有所差異,也可能會因人而異。常見的副作用如下:

  • 手術:肺癌手術是屬大手術,手術後,空氣及液體易堆積在胸腔內。病人通常需要幫忙翻身、咳嗽及深呼吸。這些動作對恢復肺部的正常功能是很重要的,因為它可以使肺泡重新擴張並清除積留在胸腔內的空氣及液體。傷口疼痛、手臂無力及呼吸短促是常見的肺部手術的副作用。患者可能需要幾個星期或幾個月才能恢復體力。 
  • 化學治療:化學治療會殺死癌細胞但也會對正常細胞產生影響。副作用的發生主要和所使用的藥物及及劑量有關。常見的化學治療的副作用包括了噁心、嘔吐、掉頭髮、口腔疼痛及倦怠感。
  • 標靶治療:為近年來所發展出來的新的癌症治療方法,相較於傳統的化學治療,有較少的副作用,但標靶治療並不是對每一位癌症患者都適用。
  • 放射線治療:放射線治療和化學治療一樣,都會影響到正常細胞。副作用的發生主要和治療部位及治療劑量有關。常見的放射療法的副作用包括喉嚨不適、吞嚥困難、倦怠感、照射部位的皮膚變化以及食慾減退。

追蹤之重要性 
肺癌治療後的追蹤是很重要的,定期的檢查可以及早發現健康狀況的改變,若有復發或新的癌細胞產生,也可能於最快時間內施以治療。